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《時間簡史》之簡史

2019年01月21日 來源:《三月風》2019年第1期

人們買《時間簡史》卻不讀,只是好奇我如何克服殘疾成了物理學家。

文_史蒂芬·霍金 譯_杜欣欣

為慶祝我的《時間簡史》所舉行的招待會迄今仍然令我記憶猶新。此書已在《紐約時報》最暢銷書榜上列名達37周之久,在倫敦的《星期日泰晤士報》上達28周之久(它在英國比在美國出版得晚)。它被翻譯成20種文字(如果你把美語和英語相區分的話,應算作21種文字)。這大大超過我在1982年首次打算寫一本有關宇宙的通俗讀物時所預料的。

為什么這么多人購買它呢?我本人的立場很難客觀,所以我想列舉他人所說的。我發現大多數評論雖然是好意的,卻是不清晰的。他們喜歡遵循這樣的公式:史蒂芬·霍金患了盧伽雷病(美國的評論),或者運動神經細胞病(英國的評論)。他被禁錮在輪椅上,不能言語,只能挪動X根手指(這兒的X似乎從一變到三,依據評論者所讀的哪篇有關我的不精確的文章而定)。然而,他寫了這部至關重大的書:我們從何處來并往何處去?霍金提供的答案是宇宙既不能創生也不能毀滅:它只是存在。霍金為了表述這個思想引進了虛時間概念,對此我(評論者)有些難于理解。盡管如此,如果霍金是對的,而且我們的確找到了一套完整的統一理論,我們就真正地知道了上帝的精神。我在看校樣時差點兒刪去該書的最后一句話,即我們會知道上帝的精神。如果我那么做的話,這部書的銷售量就會減半。

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我覺得倫敦的報紙《獨立報》的一篇文章相當清醒,它說甚至像《時間簡史》這樣嚴肅的科學著作也會變成一部巫書。我的妻子嚇壞了,而我卻因為寫了一部人們把它和《禪與摩托車維修工藝》相比較的書而感到甚受恭維。我希望拙作和《禪》一樣使人們覺得,他們不必自處于偉大的智慧及哲學的問題之外。

毫無疑義,人們對于我克服殘疾而成為理論物理學家的人性好奇心起了推波助瀾的作用。但是,那些基于人性好奇而購書的會大失所望,因為書中有關我的身體狀況的只有兩處。這本書試圖成為一部宇宙史,而不是我的自傳。這并沒有阻止人們指責拜坦姆書社可恥地利用我的疾病,并責備我作為同謀允許把照片印在封面上。事實上,在合同中我對封面毫無發言權。然而,我曾鼓動拜坦姆在英國版中用一張好的照片,把美國版的那張凄慘的過時照片換下來。但是,拜坦姆堅持原封不動,據說美國公眾已經把它和我的書相認同。

有人說,大家購買我的書是因為讀了它的評論或者它上了暢銷書榜,但他們并不讀它;他們只是將其放在書架或咖啡桌上,因此不須費力讀通而僅是擁有它就值得炫耀。我斷定會有這種情形發生,但我不知是否比大多數其他的包括《圣經》和莎士比亞著作在內的嚴肅的書籍更甚。另一方面,我知道至少有一些人讀過它,因為我每天都收到一疊有關此書的信件,許多人提出問題或者給出仔細的評論,這表明他們至少讀過它,即便還不能完全理解。我還不時被街上行人攔住,他們告訴我如何欣賞此書。當然,我是比大多數作者更容易被認出,或者說更有特征,如果不是更杰出的話。但是,我接受到的公眾祝賀的頻繁度(這使我的9歲的兒子十分難為情)似乎表明,購買此書的人士中至少有一部分的確在閱讀它。

現在人們問我下一步準備做什么。我覺得自己肯定不會寫《時間簡史》的續集。用什么書名呢?《時間詳史》?《時間終結之后》?《時間之子》?我的經紀人建議我允許拍一部我的傳記片。但是,如果讓演員來飾演我們,則無論是我還是我的家人的自尊心都將喪失殆盡。如果我答應并協助別人來撰寫我的生平,其后果將是類似的,只不過程度減輕一些而已。當然,我不能阻止別人獨立地為我作傳,只要那不是誹謗性的,但是我想用自己正準備寫自傳的借口來應付他們。也許我真的會寫。但是我不著急。畢竟還有許多首先要做的科學問題。

注:1988年12月,霍金在英國《獨立報》上刊文《<簡史>之簡史》,講述了他的寫作野心和此書大火之后他的冷靜分析。此文有刪節。

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